domingo, 28 de junio de 2009

TCBUP también homenajea a Jacko


S’ha mort Michael Jackson. Las redacciones de todos los periódicos echando humo. También los blogs. Y las webs. Pero esto no es más que el inicio del culebrón. ¿Fue un accidente? ¿Se suicidó? ¿Lo mataron? ¿Quién se beneficiará de la herencia? ¿Sus hijos? ¿La hija de Elvis? ¿El clan Jackson? ¿Algún abogaillo sin escrúpulos de la discográfica? Estas y otras preguntas darán mucho juego durante las próximas semanas, meses y años. Correrán ríos de tinta tratando de explicar el auge y caída del mal llamado “Rey del pop”. Se glosará la vida y milagros de aquel que naciendo negro siempre quiso ser blanco…

Bien. La verdad es que a mí todo esto me importa un carajo. Entre otras cosas porque la música del pequeño de los Jackson 5 nunca me hizo tilín. Siempre lo consideré poco caramelo para tanto envoltorio. Eso sí, hay que reconocerle el mérito de apostar por Mark Ryden para que diseñara la portada del “Dangerous” (aunque vaya, dudo mucho que fuera su decisión). Pero bueno, en vista de que todo Dios a lo largo y ancho del mundo está llorando su muerte, cuelgo esta entrada a modo de homenaje. No iba a ser menos que los demás. Eso sí, un blog de jevatas como éste solo le puede honrar el recuerdo de Michael Jackson con el mítico achuwoki… Pero la versión de los Alien Ant Farm que es mejor que la original. Por lo menos es divertida... 

lunes, 22 de junio de 2009

Grupo de la semana: The Darkness


Hace cinco años estos pavos fueron los vencedores en la gala de los Brit Awards. Premio a la mejor banda, mejor grupo de rock y mejor álbum, para lo que era el debut del combo comandado por los hermanos Hawkins, hasta ese momento unos auténticos desconocidos. El mismísimo Tony Blair, por aquel entonces Premier británico, manifestó su admiración por el cuarteto de Suffolk. Tiempos locos para una banda que, con la publicación de “Permission to Land” en el año 2003, pusieron en órbita su característico sonido hard rock con reminiscencias al sonido de los setenta, personificado en bandas como AC/DC o Thin Lizzy. También esos característicos falsetes de su vocalista, el amigo Justin Hawkins, dignos del mismísimo Freddie Mercury.

“Love is only a feeling”
Aprovechando el estado de gracia, The Darkness publicarían un segundo trabajo en 2005 titulado “One way ticket to hell… and back”. Más atemperado, de inferior calidad, creo y que desde luego causó menor impacto entre crítica y público. Con todo, contenía algún trallazo como la canción que da título al álbum y que fue lanzada como sencillo.

“One way ticket” (en directo en el Top of the Pops)
Hasta aquí llegaron los días de vino y rosas. Porque al poco de publicar el segundo álbum y en plena gira promocional, comenzaron las tensiones en el seno del grupo que culminarían con la salida de su cantante y frontman debido a problemas con las drogas y el alcohol. Esto fue en el 2006 y de ahí hasta la fecha no sabemos nada más de ellos. O bueno sí. Que el resto de miembros continuaron su actividad con otro proyecto llamado Stone Gods. Bastante pobre por cierto. Eso y que no hay confirmación oficial de la separación, más bien lo contrario. Y es que la rumorología lleva tiempo situando como algo próximo el regreso de Justin Hawkins a The Darkness. A ver si se cumple de una vez la ansiada reunión y sobre todo a ver que nace de ello. No es que le tenga mucha fe –“segundas partes nunca fueron buenas”-, pero necesito creer en esa cosa llamada amoooourch

“I believe in a thing called love”

jueves, 11 de junio de 2009

Grupo de la Semana: Sufjan Stevens


Sufjan Stevens tiene sólo un año más que Sulo, pero es más famoso que él, a quien solo conocen en su casa cuando va a comer. Y es que mientras el hispano-finlandés consumía su juventud en labrarse un futuro como chupatintas en cualquier oficina pública, el de Detroit trataba de convertirse en un cantautor reconocible. Para eso y de forma autodidacta, fue interesándose en todo tipo de músicas e instrumentos. De hecho es habitual verle sobre los tablaos y en videos del Youtube aporreando todo tipo de cachivaches. A la fin y a la postre, todo ese proceso le sirvió para ir conformando un estilo y una personalidad musical, además de acumular un buen puñado de canciones.

A pesar de que su nombre es de origen árabe, alusivo a una prominente figura dentro del Islam como Sufjan Ibn Abu Harb o Abu Sufyan -famoso porque en sus inicios se opuso al profeta Mahoma-, la formación de Stevens es profundamente cristiana. Y tiene un claro reflejo en muchas de las letras de sus canciones. De hecho, en ocasiones, su música ha sufrido el rechazo del público por el alto contenido de soflamas. Y vale, es cierto que el tipo le canta al cielo y al infierno, tirando de mitología bíblica, además de encomendarse al Dios todopoderoso y tal… Pero toda esa imaginería bien mezcladita con otros elementos propios de universos fantásticos –más que la Biblia, se entiende-, como espíritus, dragones o brujas, más una serie de reflexiones de carácter más terrenal, hacen que la música de este chaval sea muy especial. Vamos que ese batiburrillo made in Sufjan, tiene una complejidad que no se resume con una lectura simplista y en clave exclusivamente cristiana.

El caso es que con su tercer trabajo titulado “(Greetings from) Michigan (the Great Lake State)”, iniciará un ambicioso proyecto que debe conducir a Sufjan a dedicarle un álbum a cada uno de los cincuenta estados de los que se compone su país. Proyecto de enorme envergadura que no sé si llegará a concluir. Lo veremos. El tipo aún es joven. 
Para mí, su mejor disco es justo el que vino a continuación, “(Come On Feel the) Illinoise”, dedicado precisamente a ese estado. En él se incluyen algunas de sus mejores composiciones hasta la fecha, como “Jacksonville” o “Chicago”, cuya interpretación en directo incrusto a continuación.
Bueno, pues ya os he presentado a Sufjan Stevens, un cantautor con un talento y una inventiva musical difícil de encontrar en los tiempos que corren. Por eso es el grupo de la semana para TCBUP.
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